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Lección 13

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Lección 13

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Las contribuciones de reformadores clave en la preparación de Preparar la tierra para la Restauración

Preparar la tierra para la Restauración

Mensaje

Robert J. Matthews, “A Bible! A Bible!” , Ensign, enero de 1987, págs. 22–27..

"¡Una Biblia! Una Biblia!"

Por Robert J. Matthews

Cómo ha llegado la palabra del Señor "hasta los confines de la tierra".

Considere por un momento la bendición de tener las Escrituras tan fácilmente disponibles. Hoy en día las Biblias son abundantes. La mayoría de nosotros tenemos al menos una escrita en nuestro propio idioma que podemos leer y estudiar con poco esfuerzo. Pero las Biblias no siempre han sido tan fáciles de conseguir. En 2 Reyes 22 y 23, escrito en torno al año 620 a.C., se relata que unos obreros del templo encontraron un ejemplar abandonado de la ley de Dios. Este descubrimiento parece haber sido una sorpresa; al parecer, las copias de las escrituras eran difíciles de conseguir entonces. El rey Josías leyó estos escritos, descubrió que muchas prácticas religiosas de su pueblo no se ajustaban a los mandamientos registrados, y decidió hacer cambios. Volvió a hacer hincapié en la fiesta de la Pascua, y las condiciones mejoraron durante un tiempo en Jerusalén.

Unos años más tarde, a Lehi y a su familia se les ordenó abandonar Jerusalén y llevar con ellos una copia de las Escrituras. Los lectores del Libro de Mormón recuerdan los esfuerzos de Nefi y sus hermanos por obtener de Labán las planchas de bronce, que contenían un registro similar a nuestro Antiguo Testamento hasta esa época (600 a.C.) . Labán no quería desprenderse de su copia de las escrituras, incluso después de que se le pagara generosamente por ella, pero el interés del Señor era tan grande en el asunto que le explicó a Nefi que era "mejor que un hombre [Labán] perezca que una nación disminuya y perezca en la incredulidad". (1 Nefi 4:13.) Como el relato en 1 Nefi 4-5 implica, las copias de las escrituras en cualquier forma eran escasas.

El rey Benjamín, reconociendo la importancia de las escrituras escritas, dijo a sus hijos que sin las planchas de bronce el pueblo habría sufrido en la ignorancia espiritual, "porque no era posible que nuestro padre, Lehi, pudiera haber recordado todas estas cosas, para haberlas enseñado a sus hijos, si no fuera por la ayuda de estas planchas". (Mosiah 1:4.)

Por el contrario, los que vinieron con Mulek de Jerusalén a América alrededor del año 589 a.C. no trajeron ninguna escritura, y en consecuencia se sumieron en la oscuridad mental y espiritual. (Ver Omni 1:14-17.) Aunque es posible que los mulekitas no llevaran las escrituras con ellos principalmente por negligencia, es más probable que hubiera pocas copias de las escrituras alrededor para llevarlas. (Véase 1 Ne. 4-5.)

Alrededor del año 520 a.C., el escriba Esdras, después de traer al pueblo de Judá de vuelta a la tierra de Judea desde su cautiverio de setenta años en Babilonia, los reunió para poder leerles el Antiguo Testamento. Traducía mientras leía porque las escrituras estaban escritas en hebreo y los judíos más jóvenes sólo hablaban arameo, la lengua de Babilonia. Probablemente por primera vez en su vida los judíos escucharon y entendieron las escrituras en su propia lengua, y lloraron y se alegraron. (Véase Neh. 8.)

Estos ejemplos nos llevan a creer que tener las Escrituras fácilmente disponibles y en nuestro propio idioma es una bendición que la mayoría de la gente en días pasados no ha disfrutado. Y, sin embargo, la Biblia no sólo está grabada en papel para su lectura, sino también en cinta para su audición, en braille para su percepción, e incluso en microfilm. Ha sido traducida a miles de idiomas y está disponible en forma de libro en una multitud de tamaños y encuadernaciones.

El Señor le dijo a Nefi que en nuestros días, los últimos días, muchos dirían: "¡Una Biblia! ¡Una Biblia! Tenemos una Biblia, y no puede haber más Biblia". A ellos, el Señor les respondió: "¿Qué quieren decir los gentiles? ¿Acaso se acuerdan de los trabajos, las fatigas y los dolores de los [profetas judíos], y de su diligencia hacia mí, para traer la salvación a [ellos]?" (2 Ne. 29:3-4.)

La pregunta parece ser: ¿apreciamos lo que significa tener nuestra propia copia personal de la Biblia?

La Vulgata Latina

Los idiomas originales de la Biblia eran el hebreo, el arameo y el griego. En el año 382 d.C., el Papa Damasco persuadió a Eusebio Sofronio Jerónimo (comúnmente conocido como San Jerónimo), quizás el erudito bíblico más capaz de la época, para que tradujera las escrituras al latín. Esta traducción, llamada Vulgata porque estaba en la lengua "vulgar" o común del pueblo latino, se utilizó en los países europeos donde el catolicismo era la religión dominante. Sin embargo, incluso con todos sus esfuerzos y conocimientos, Jerónimo no pudo evitar cometer algunos errores y malas interpretaciones. Pero, lo que es aún más importante, a lo largo de los siguientes mil años se introdujeron más cambios en las numerosas versiones de la Vulgata que se hicieron.1

Una Biblia en inglés

Durante la Edad Media, pocos europeos del norte entendían las escrituras en latín, y las copias de la Biblia eran escasas. A veces, incluso los sacerdotes locales sabían poco de la Biblia. Además, el tipo de servicio eclesiástico no contribuía a que se leyera mucho, ya que se hacía hincapié en la celebración de la misa más que en la predicación de la palabra de Dios. Muchos de los pobres no sabían leer en absoluto; por lo tanto, el estudio concentrado, sostenido y regular de la Biblia estaba fuera del alcance de la mayoría de la gente.

Sin embargo, a lo largo de los siglos, muchos se preguntaron por qué no se podían traducir las Escrituras a diferentes idiomas para que todos pudieran leerlas y beneficiarse de ellas. Los antiguos hebreos habían sido enseñados por los profetas en su propia lengua, y los griegos habían sido enseñados por Pablo en su lengua materna. ¿Por qué no podría ser así con los ingleses, los franceses y los alemanes?

Veamos ahora los acontecimientos trascendentales que nos dieron la Biblia en inglés, uno de los instrumentos más importantes que contribuyeron a la restauración del Evangelio.

Juan Wycliffe (1320-84)

Aunque otros habían traducido partes de la Biblia al inglés, el erudito de Oxford John Wycliffe fue el primero en poner a disposición la Biblia completa en una traducción al inglés. Sus esfuerzos por traducir y distribuir la Biblia le valieron el título de "Estrella de la mañana de la Reforma".

El objetivo de Wycliffe era tener una Biblia en inglés desde hacía años. Cada momento de ocio de su vida lo dedicó a traducir las Escrituras al inglés. Él dijo: "Vean [señalando una mesa], allí me siento no sólo de día, sino a menudo hasta bien entrada la noche. Unas pocas líneas me cuestan a veces horas y días de estudio antes de que pueda estar satisfecho con la traducción correcta. ... Si Dios me perdona la vida un año más, espero poner toda la Biblia en inglés en manos de los copistas".2

Como Wycliffe tenía amplios conocimientos de latín, pero no de hebreo o griego, hizo su traducción de la Biblia a partir de la Vulgata latina y no de las lenguas originales de las escrituras.

Biblias escritas a mano

Dado que Wycliffe vivió antes de la invención de la imprenta de tipos móviles, su traducción sólo estaba disponible en forma manuscrita. Esto hacía que las copias fueran muy caras. Un historiador cuenta que "una copia de la Biblia costaba entre 40 y 60 libras sólo por la escritura. Un copista experto tardaba unos diez meses en completarla".3

Como pocos podían permitirse tener una Biblia hecha a mano, Wycliffe y sus seguidores viajaban por el campo con manuscritos de la Biblia para que la gente los leyera. A veces la gente tomaba prestadas o alquilaba las escrituras por un día, o incluso por una hora, porque no podían permitirse comprar un ejemplar. Se dice que una carga de heno era el precio de alquiler de una Biblia por una hora.4

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Las primeras copias de la Biblia de Wycliffe estaban escritas en grandes hojas de papel, pero cuando las autoridades amenazaron con perseguir e incluso quemar en la hoguera a quienes las poseyeran, Wycliffe hizo copias más pequeñas para poder ocultarlas más fácilmente. 5 El prefacio de la Biblia de Wycliffe contiene una oración que muestra el espíritu y las circunstancias bajo las que trabajaban Wycliffe y sus asociados: "Que Dios nos conceda a todos la gracia de conocer bien y guardar bien la Sagrada Escritura, y sufrir alegremente algunos dolores por ella al final". 6 A menudo, cuando un alma valiente era quemada en la hoguera, iba a las llamas con un trozo de la Biblia colgando de una cuerda al cuello.

Las primeras copias de la Biblia de Wycliffe estaban escritas en grandes hojas de papel, pero cuando las autoridades amenazaron con perseguir e incluso quemar en la hoguera a quienes las poseyeran, Wycliffe hizo copias más pequeñas para poder ocultarlas más fácilmente. 5 El prefacio de la Biblia de Wycliffe contiene una oración que muestra el espíritu y las circunstancias bajo las que trabajaban Wycliffe y sus asociados: "Que Dios nos conceda a todos la gracia de conocer bien y guardar bien la Sagrada Escritura, y sufrir alegremente algunos dolores por ella al final". 6 A menudo, cuando un alma valiente era quemada en la hoguera, iba a las llamas con un trozo de la Biblia colgando de una cuerda al cuello.

Aunque Wycliffe sufrió el ostracismo y la persecución por su obra, escapó al martirio, murió de muerte natural en 1384 a la edad de sesenta y cuatro años y fue enterrado en Lutterworth, Inglaterra.

Está claro que la Biblia de Wycliffe, con su lenguaje graciosamente sencillo y directo, estaba destinada al pueblo llano y no a los eruditos. No se conformaba con que se tradujera la Biblia, sino que quería que se entendiera y que se hicieran varios ejemplares. Se dice que se conservan más de 150 ejemplares de su Biblia manuscrita de pequeño tamaño. Si tenemos en cuenta que las autoridades quemaron todos los ejemplares que pudieron conseguir, los supervivientes son una prueba de la amplia circulación de los libros y del valor que les daban sus propietarios.

Guillermo Tyndale (1492-1536)

Pasó un siglo entre la muerte de John Wycliffe y la llegada de William Tyndale, el siguiente gran traductor bíblico. Durante ese tiempo, Juan Gutenberg inventó la imprenta de tipo móvil e imprimió la Biblia Vulgata en latín. Gutenberg y sus colaboradores tardaron unos siete u ocho años en imprimir el primer ejemplar7 y más de veinte años desde su primera experimentación con tipos móviles y mejores tipos de papel y tinta. Algunos informes dicen que Gutenberg murió sin dinero y endeudado, tras haber dedicado su vida a desarrollar un proceso que cambiaría el curso del mundo para siempre.

En este mundo cambiado nació William Tyndale, destinado a convertirse en el "padre" de nuestra actual Biblia inglesa. Al igual que Wycliffe, se convirtió en un erudito en Oxford. Formado en latín, hebreo y griego, Tyndale vio la necesidad de hacer una traducción al inglés de la Biblia directamente desde los textos hebreos y griegos, y fue capaz de hacerlo.

Tyndale era un profesor popular que a menudo recurría a sus textos hebreos y griegos para refutar a sus oponentes, demostrando que en algunos casos la Biblia Vulgata latina que utilizaban había sido traducida incorrectamente. Pero se dio cuenta de que después de haber enseñado a un grupo y seguir adelante, los sacerdotes venían y alejaban a esas personas de lo que les había enseñado. En general, la gente no tenía las escrituras en su propia lengua y estaba a merced de los sacerdotes en cuanto a su conocimiento de la religión.

Al ver que sus enseñanzas estaban siendo anuladas, Tyndale decidió armar a la gente común con una Biblia que pudieran leer, razonando: "Si los cristianos [ingleses] poseyeran las Sagradas Escrituras en su propia lengua, podrían por sí mismos resistir estos ataques. Sin la Biblia es imposible establecer al pueblo en la verdad. ... Los cristianos deben leer el Nuevo Testamento [por sí mismos] en su propia lengua".8 También dijo: "He percibido por experiencia que es imposible establecer a los laicos en la verdad, a menos que las Escrituras sean expuestas claramente ante sus ojos en su lengua materna, para que puedan ver el proceso, el orden y el significado del texto".9

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En una ocasión, cuando se debatió seriamente con un clérigo erudito sobre la necesidad de dar a la gente común una Biblia que pudieran entender, Tyndale dijo: "Si Dios me perdona la vida, me encargaré de que antes de muchos años el muchacho que maneja el arado sepa más de las Escrituras que tú". 10 Con tan audaz expresión, el clero y los funcionarios del estado continuaron su persecución contra Tyndale.

En una ocasión, cuando se debatió seriamente con un clérigo erudito sobre la necesidad de dar a la gente común una Biblia que pudieran entender, Tyndale dijo: "Si Dios me perdona la vida, me encargaré de que antes de muchos años el muchacho que maneja el arado sepa más de las Escrituras que tú". 10 Con tan audaz expresión, el clero y los funcionarios del estado continuaron su persecución contra Tyndale.

Viendo que se le oponía por todas partes, Tyndale huyó a varios lugares de Inglaterra para evitar el arresto y la posible muerte. Recurrió al obispo de Londres para que le diera permiso oficial para traducir la Biblia al inglés, pero se lo negaron. Pronto se hizo evidente que no había lugar en Inglaterra para hacer una traducción al inglés de la Biblia a partir de las lenguas originales, así que en 1524 Tyndale se fue a Alemania. Allí vivió muy modestamente y en reclusión. Pronto completó su traducción del Nuevo Testamento y pidió la publicación de tres mil ejemplares.

Como las Biblias en inglés no podían comercializarse abiertamente en Inglaterra, los primeros ejemplares se introdujeron de contrabando en las islas británicas desde Bélgica. Cuando el gobierno británico y las autoridades eclesiásticas se enteraron de que el Nuevo Testamento de Tyndale se vendía localmente, se pusieron furiosos. El obispo de Londres calificó la traducción como "un veneno pestilente y muy pernicioso".11 Los distintos obispos suscribieron dinero para comprar todas las copias disponibles y realizaron quemas públicas de la Biblia de Tyndale. Este ejercicio fue tan exhaustivo que sólo se conocen tres ejemplares de este primer Nuevo Testamento de Tyndale que existen en la actualidad.

Tras la publicación de su traducción del Nuevo Testamento, Tyndale comenzó a traducir el Antiguo Testamento. Las persecuciones continuaron, y Tyndale fue traicionado por un supuesto amigo, secuestrado y encarcelado cerca de Bruselas, donde sufrió mental y físicamente durante dieciocho meses hasta el 6 de octubre de 1536, cuando fue sacado de su celda y atado a una estaca. Allí pronunció una fuerte oración: "¡Señor, abre los ojos del rey de Inglaterra!" 12 , refiriéndose al rey Enrique VIII, que había ignorado los esfuerzos por concederle la libertad personal y religiosa. Tyndale fue entonces estrangulado hasta morir y quemado.

La Reforma: una nueva actitud ante la Biblia

A medida que más y más personas poseían y estudiaban las traducciones inglesas de Wycliffe y Tyndale, la Biblia se convirtió en una influencia cada vez más poderosa. Incluso en Inglaterra, la obra de Tyndale fue más aceptada y, poco después de su muerte, llegaron ejemplares de su Biblia a la casa del rey Enrique VIII.

Durante los siguientes setenta años, la configuración política y religiosa de Inglaterra osciló entre el protestantismo y el catolicismo, y de vuelta al protestantismo con cada cambio de monarca. Enrique VIII había establecido la Iglesia de Inglaterra con él mismo, como rey, como líder terrenal y "defensor de la fe". Tras la muerte de Enrique en 1547, su hijo de diez años, Eduardo VI, fue rey durante unos años y el protestantismo prosperó. Pero María, la sucesora de Eduardo, intentó restaurar el catolicismo en Inglaterra, y ordenó el cese de la circulación de todas las traducciones inglesas de la Biblia. Isabel I siguió a María, trayendo consigo un retorno al protestantismo. Con el cambio de énfasis en todo el mundo protestante, la predicación de la Biblia se convirtió en una característica importante del servicio religioso. Esto influyó en la arquitectura de los edificios de las iglesias, y el púlpito sustituyó al altar, sobre el que se celebraba la misa, como centro de atención.

La versión King James

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Cuando Jacobo el rey Santiago I sucedió a Isabel en el trono en 1603, Tyndale llevaba muerto sesenta y siete años y se habían hecho varias revisiones de la Biblia inglesa. Las principales versiones eran la Biblia de Coverdale (llamada así por su traductor), la Gran Biblia (llamada así por su tamaño), la Biblia de Ginebra (llamada así por su lugar de impresión) y la Biblia del Obispo (autorizada por el clero de la Iglesia de Inglaterra). Todas se basaron en gran medida en la traducción de Tyndale, pero cada una favoreció diferentes puntos de vista religiosos. La Biblia de Ginebra contenía notas a pie de página y notas marginales que favorecían el puritanismo, pero era antagónica con la jerarquía de la Iglesia Católica, la Iglesia de Inglaterra y las universidades.

Cuando el rey Santiago I sucedió a Isabel en el trono en 1603, Tyndale llevaba muerto sesenta y siete años y se habían hecho varias revisiones de la Biblia inglesa. Las principales versiones eran la Biblia de Coverdale (llamada así por su traductor), la Gran Biblia (llamada así por su tamaño), la Biblia de Ginebra (llamada así por su lugar de impresión) y la Biblia del Obispo (autorizada por el clero de la Iglesia de Inglaterra). Todas se basaron en gran medida en la traducción de Tyndale, pero cada una favoreció diferentes puntos de vista religiosos. La Biblia de Ginebra contenía notas a pie de página y notas marginales que favorecían el puritanismo, pero era antagónica con la jerarquía de la Iglesia Católica, la Iglesia de Inglaterra y las universidades.

La Biblia de Ginebra fue la versión utilizada por Shakespeare y los padres peregrinos; también llegó a América en el Mayflower. Fue la primera en utilizar la cursiva para las palabras que no aparecían en los manuscritos, en imprimir cada versículo como un párrafo separado para facilitar las concordancias y en utilizar un signo ¶ para designar los conceptos principales.13

La Biblia de Ginebra era muy popular entre el pueblo, pero molestaba a los obispos de la Iglesia de Inglaterra. La Bishop's Bible fue la respuesta del clero a la Biblia de Ginebra, pero era tan parcial que dejó descontentos a los puritanos. Ninguna traducción de la Biblia era aceptada por todos.

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Como consecuencia, en enero de 1604, el rey Jaime Santiago I convocó una conferencia para resolver las diferencias entre estos grupos. Se propuso una nueva traducción que fuera autorizada por el rey Jaime como la Biblia oficial de Inglaterra.

Como consecuencia, en enero de 1604, el rey Santiago I convocó una conferencia para resolver las diferencias entre estos grupos. Se propuso una nueva traducción que fuera autorizada por el rey Jaime como la Biblia oficial de Inglaterra.

Esta nueva traducción fue finalmente realizada por comités de eruditos asignados a varias partes de la Biblia. La traducción salió de la imprenta en 1611 y se llamó Versión Autorizada en Gran Bretaña y Versión King James en América, esta última reflejando las diferencias políticas de las colonias americanas e Inglaterra.

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Aunque la versión King James es el sello distintivo de las Biblias inglesas, en realidad es una revisión de traducciones inglesas anteriores. En una larga introducción a la primera edición, los traductores explicaron que "no deberíamos hacer una nueva traducción, ni hacer de una mala una buena, sino hacer una buena mejor, o de muchas buenas, [hacer] una buena principal". 14 Cerca del 92% de Tyndale ha sobrevivido en la versión King James. Y Tyndale tomó mucho prestado de Wycliffe.

Aunque la versión King James es el sello distintivo de las Biblias inglesas, en realidad es una revisión de traducciones inglesas anteriores. En una larga introducción a la primera edición, los traductores explicaron que "no deberíamos hacer una nueva traducción, ni hacer de una mala una buena, sino hacer una buena mejor, o de muchas buenas, [hacer] una buena principal". 14 Cerca del 92% de Tyndale ha sobrevivido en la versión King James. Y Tyndale tomó mucho prestado de Wycliffe.

No todas las ediciones de la versión King James han sido idénticas a la primera. Por ejemplo, el número de palabras en cursiva (palabras que no se encuentran en los manuscritos originales en hebreo y griego) aumentó considerablemente a lo largo de los años hasta aproximadamente 1870. El libro de Mateo de 1611 contenía 43 palabras en cursiva; la edición actual tiene al menos 583. También se han modernizado la ortografía, la puntuación y el uso de pronombres.

La versión King James de la Biblia es reconocida en todo el mundo por su belleza de expresión y precisión general, dadas las limitaciones de los manuscritos de los que fue traducida. Es la versión que los miembros de habla inglesa de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días han utilizado desde el comienzo de la dispensación del cumplimiento de los tiempos.

La traducción de José Smith de la Biblia

Con la restauración de la autoridad divina del sacerdocio y el restablecimiento de la Iglesia de Jesucristo por medio del profeta José Smith, vino también la restauración de las escrituras antiguas. No sólo íbamos a tener una Biblia, sino también un Libro de Mormón y otros registros sagrados. Las revelaciones recibidas por el profeta José Smith dejaron claro que la versión King James, por muy buena que fuera, no contenía todo lo que los antiguos manuscritos habían contenido. Muchas cosas claras y preciosas se habían perdido. (Véase 1 Ne. 13.) No era tanto una cuestión de traducción de idiomas, sino también una transmisión defectuosa del texto. La versión King James es, pues, un vestigio notable de un registro aún más notable del evangelio que se predicaba antiguamente.

Con la Restauración, otra revisión de la Biblia inglesa estaba en orden, no por un erudito sino por un profeta. Y no vendría de un manuscrito antiguo, sino de la revelación directa del mismo Señor de quien la Biblia se había originado. Debía hacerse por encargo del Señor y no a petición de un monarca terrenal o un papa. Esta revisión debía ser una versión inspirada de la Biblia King James, una restauración divina del antiguo conocimiento bíblico. Se conoce hoy como la Versión Inspirada, o más propiamente, como la Traducción de la Biblia de José Smith. Debe verse en perspectiva como un paso más en la lucha por dar a la humanidad una Biblia que no sólo pueda ser leída, sino también comprendida. El profeta José Smith hizo su traducción durante los años 1830 a 1844.

La Edición SUD de las Escrituras

Con el fin de proporcionar una Biblia que fuera lo más útil para los miembros de la Iglesia, la Primera Presidencia autorizó en 1971 un proyecto para producir algunas ayudas de estudio para la Versión King James. Este esfuerzo dio sus frutos en 1979 con una Biblia que consiste en (1) el texto de la Versión King James; (2) referencias cruzadas a las escrituras de los últimos días-Libro de Mormón, Doctrina y Convenios, Perla de Gran Precio; (3) extractos de la traducción de José Smith de la Biblia; (4) notas explicativas a pie de página que muestran lecturas alternativas del griego y el hebreo; (5) notas a pie de página que muestran aclaraciones de palabras y modismos obsoletos en el idioma inglés; (6) nuevos títulos de capítulos interpretativos; (7) una guía temática; (8) un diccionario bíblico; y (9) una selección de mapas.

La edición SUD de la Biblia King James reúne algunos de los mejores materiales disponibles hoy en día, tanto de la erudición secular como de la revelación de los últimos días. La genialidad de la edición SUD es presentar esta riqueza de información sobre la Biblia y la revelación de los últimos días en un sistema de referencia que permite al lector aprender rápidamente lo que dicen las Escrituras sobre un gran número de temas vitales para la vida eterna.

En 1980 el presidente Spencer W. Kimball nos invitó a conocer la edición de la Biblia de los SUD: "Ahora tenemos una nueva y maravillosa edición de la versión King James de la Santa Biblia con un índice temático y un sistema de referencia totalmente nuevo. ... todo lo cual debería alentar una mayor participación en las Escrituras, como individuos y como familias". (Ensign, agosto de 1980, p. 3.)

Como el Señor prometió hace siglos, su palabra ha salido "hasta los confines de la tierra, como estandarte para mi pueblo". (2 Ne. 29:2.)

*** Translated with www.DeepL.com/Translator (free version) ***

Original (en inglés): https://www.churchofjesuschrist.org/study/ensign/1987/01/a-bible-a-bible?lang=eng

Material Adicional 1

Lenet H. Read, “How the Bible Came to Be, Part 7: The Sweet and Ripened Fruit”, Ensign, agosto de 1982, págs. 48–55.

Cómo surgió la Biblia: Parte 7, El fruto dulce y maduro

Por Lenet H. Read

Regalos de sacrificio y amor

El derramamiento de sangre de finales del siglo XVI tuvo un efecto decididamente aleccionador en Inglaterra. El escandaloso espectáculo del martirio de los protestantes bajo un régimen y de los católicos bajo otro ayudó a preparar el camino para una mayor tolerancia religiosa. Bajo el reinado de Jacobo, que se convirtió en rey en 1603, se produjo un gran avance en esa dirección.

Jaime se enfrentó a una nación que necesitaba urgentemente la unificación religiosa. Los puritanos habían crecido en número y también en la determinación de hacer sentir su presencia, y solicitaron a Jacobo reformas.

Aunque no simpatizaba con la causa puritana, Jaime consideró políticamente prudente celebrar una conferencia para considerar sus quejas, y así lo hizo al año siguiente. Es sorprendente que el logro más notable de esa conferencia de tres días no surgiera de las peticiones cuidadosamente preparadas, que en general fueron rechazadas, sino de la sugerencia aparentemente extemporánea de un individuo: que hubiera una nueva Biblia. La sugerencia fue hecha por John Reynolds, un destacado puritano y presidente del Corpus Christi College, que consideraba que la Biblia utilizada en las iglesias estaba "corrupta y no respondía a la verdad del Original". Sin embargo, Reynolds no buscaba una versión pro-protestante, sino una Biblia correcta que fuera satisfactoria para todos.

La mayoría de los asistentes se oponía a otra traducción. Uno de los participantes comentó que nunca se acabarían las traducciones si se complacieran los caprichos de todos. Pero a la persona que realmente contaba, el rey Jaime, le gustaba mucho la idea.

Es cierto que parte de su entusiasmo por una nueva traducción se debía a su fuerte desaprobación de la Biblia de Ginebra. Estaba disgustado no por las inexactitudes, sino por lo que consideraba incorrecciones en sus notas. Pero también le entusiasmaba la idea de encabezar un proyecto semejante, pues al rey Jaime le gustaban los libros, y sobre todo la Biblia.

Su tutor de la infancia le había familiarizado con la Biblia, y él mismo había descubierto su valor. De hecho, se consideraba un erudito bíblico. Había traducido una paráfrasis del libro del Apocalipsis y algunos de los Salmos, y en todas sus comunicaciones hacía frecuentes referencias a las Escrituras.

Un escritor señala que debemos sentirnos muy agradecidos de que la solitaria petición de Reynold cayera en los oídos de Santiago. De lo contrario, esa idea probablemente habría muerto. De hecho, si tenemos en cuenta los diferentes caminos que han seguido varios reyes y reinas para embellecer y glorificar sus nombres, nos resulta fácil concluir que el rey Santiago estuvo sin duda entre los que eligieron más sabiamente. Santiago no sólo alimentó este sueño de una nueva Biblia aceptable para todos, sino que también se preocupó lo suficiente por el producto final como para asegurar cuidadosamente su excelencia.

El entusiasmo que el rey Santiago sentía por este proyecto se demuestra en la rapidez con la que actuó. En el plazo de un mes, hizo que se elaborara un plan detallado en el que se describía cómo se llevaría a cabo el trabajo. A continuación, se eligió con cuidado a los traductores. Al principio fueron cincuenta y cuatro, seleccionados con un equilibrio representativo: anglicanos y puritanos, miembros de la alta iglesia y de la baja, clérigos y laicos, teólogos y lingüistas. James quería sinceramente un libro para toda la gente, independientemente de sus preferencias religiosas, un libro que no ofendiera a nadie.

Además, quería que fuera de la más alta calidad académica. Entre los hombres seleccionados estaba el decano de Westminster, un maestro de quince idiomas con una reputación incuestionable de precisión en la erudición. Otro había pasado treinta años como profesor de hebreo del Rey en el Trinity College de Cambridge. Otros dominaban diversas combinaciones de hebreo, griego, latín, francés, italiano y español.

Pero el comité poseía algo más que agudeza lingüística. Entre sus miembros había hombres de gran carácter que ejercían una buena influencia sobre sus compañeros de muchas maneras. Uno de ellos se empeñó en persuadir a otros clérigos de la necesidad de llevar el evangelio al extranjero. Cuatro eran clérigos puritanos, algunos de los cuales habían hecho enormes sacrificios económicos por su fe. Otro se había ganado un amplio respeto por su mansedumbre y caridad, incluso hacia sus enemigos. Otro trabajaba entre los escoceses, preparando el terreno necesario para unificar la Iglesia de Inglaterra y la Iglesia de Escocia. El propio Reynolds, que había sugerido la obra, al final sacrificó su vida por ella. Aunque enfermó, insistió en dar lo máximo al proyecto, contribuyendo así a su propia muerte.

Aunque el rey Jaime tenía la intención de dar todo el apoyo necesario a la traducción, no era prudente en cuestiones de dinero y pronto se encontró con una tesorería vacía. Sin embargo, impertérrito, nombró al arzobispo de Canterbury, Richard Bancroft, como director general del proyecto y le sugirió que recaudara fondos para él entre los obispos y el clero. Pero el llamamiento cayó evidentemente en saco roto. Finalmente, las universidades accedieron a proporcionar, sin coste alguno, comida y alojamiento a los traductores mientras trabajaban. Algunos estudiosos afirman también que un editor prometió pagar una suma por el derecho a imprimir y vender el libro. Pero, en general, se considera que la mayoría de los traductores hicieron su trabajo sacrificándose considerablemente y con poca remuneración económica.

El alcance de ese sacrificio queda reflejado en un relato que uno de los miembros del comité, John Bois, hizo a un asociado. Bois indicó que él, como traductor, se recluía en su trabajo durante toda la semana hasta el sábado por la noche, que luego se iba a casa el domingo para ocuparse de sus obligaciones clericales más urgentes y que volvía el lunes por la mañana para reanudar la traducción. Este tipo de horario lo siguió durante cuatro años.

Aunque las comisiones habían sido nombradas en 1604, el trabajo formal no comenzó hasta 1607 debido a los retrasos en la recaudación de fondos. Aunque supuestamente se nombraron cincuenta y cuatro hombres, sólo cuarenta y siete trabajaron realmente en la Biblia, y varios de ellos murieron antes de su finalización. Estos cuarenta y siete se dividieron en grupos de seis. Dos de los grupos trabajaron en Oxford, dos en Cambridge y dos en Westminster. A cada grupo se le asignó una sección diferente de las Escrituras para traducir.

Las instrucciones que recibieron a través de Bancroft fueron muy estrictas. Este trabajo debía ser sólo una revisión, no una nueva traducción, y la obra que debían revisar era la Biblia de los Obispos. Sin embargo, se les concedió permiso para remitirse a las versiones de Tyndale, Coverdale y Ginebra; y cuando alguna de ellas coincidiera más con los textos hebreos y griegos disponibles, podrían utilizarlas en su lugar.

Hay pruebas fehacientes de que los eruditos trabajaban de forma mucho más independiente de lo que indican estas instrucciones. Por ejemplo, según sus propios relatos, consultaron todas las traducciones o trabajos académicos disponibles en ese momento, incluidas las versiones de la Biblia en español, francés e italiano; la Vulgata y otras versiones latinas; la de Lutero y otras versiones alemanas; así como los mejores manuscritos arameos, hebreos y griegos existentes en ese momento. Incluso consultaron la versión de Reims-Douai, que había sido traducida recientemente por los eruditos católicos romanos en un movimiento defensivo contra las traducciones protestantes. Dado que la versión de Douai estaba todavía tan cargada de terminología latina, no tuvo mucho efecto en la versión King James, pero la versión King James llegó a tener mucho efecto en las versiones posteriores de Douai.

Por ello, se buscó con ahínco toda fuente que pudiera dar una idea de la mejor traducción. De hecho, los traductores enviaron llamamientos a todos los obispos para que notificaran a aquellos que tuvieran conocimientos de lenguas antiguas, y que tuvieran información u observaciones que pudieran ser útiles para los traductores, para que enviaran esa información al colegio correspondiente. Y cuando había dificultades con algún pasaje oscuro, los traductores no dudaban en ponerse en contacto con especialistas externos que pudieran arrojar algo de luz sobre su significado.

El proceso por el que los traductores obtuvieron una traducción no sólo coherente, sino excelente, a pesar de ser un trabajo a varias manos, fue aparentemente bastante inusual para la época. Cada uno comenzó a trabajar por separado en los capítulos que le correspondían. A continuación, el comité se reunía para la revisión. Hay cierta incertidumbre sobre cómo se llevó a cabo realmente este proceso de correlación final, pero John Seldon, que conocía a algunos de los traductores, fue citado en 1689 diciendo

"Los traductores de la época del rey Santiago tomaron un camino excelente. Se le daba la parte de la Biblia que era más excelente en tal lengua... y luego se reunían, y uno leía la traducción, el resto sosteniendo en sus manos alguna Biblia, ya sea de las lenguas cultas, o del francés, español, italiano, etc. Si encontraban algún fallo, hablaban; si no, seguía leyendo".

Aunque algunos tienen dudas sobre la total exactitud de este resumen, el hecho de que la versión King James sea tan bellamente lírica -tan agradable al oído- da crédito a este método oral de correlación.

En el Ensign de marzo de 1974, Margaret Tuttle Sánchez ilustró el proceso con el que probablemente un comité se enfrentó al problema de la traducción de los Salmos. En su imaginativa representación, uno de los eruditos comienza leyendo la Escritura tal como existe en la Biblia de los Obispos.

"'Dios es mi pastor. ...' '¡Espera!' Hay un coro de exclamaciones. ... Todos los presentes están de acuerdo en que 'pastor' es el significado correcto. Pero empezar diciendo 'Dios' es demasiado brusco. El ritmo es torpe. No hay melodía en la línea. Además, la palabra hebrea es Jehová, que aquí y en otras partes Coverdale ha traducido como el SEÑOR, utilizando letras mayúsculas. Además, tanto el Libro de Oración Común como la Biblia de Ginebra coinciden en que hay una redacción superior: 'El Señor es mi pastor'.

"El lector continúa: 'Por tanto, nada me puede faltar'. Esto es mejor que la inversión en el Libro de Oración, 'Por lo tanto, nada me puede faltar', pero no iguala la simplicidad y el poder de la versión de Ginebra, 'No me faltará'. Esto es, una línea con dignidad y belleza de movimiento: 'El Señor es mi pastor; nada me faltará'.

"De nuevo, la versión de los Obispos se lee: 'Él me hará reposar en pastos llenos de hierba'. La versión del Libro de Oración (Gran Biblia) dice, en cambio, 'Él me alimentará en un pasto verde'. Pero, ¿por qué el tiempo futuro? Coverdale usó originalmente el tiempo presente, 'Él me alimenta'. El texto de Ginebra coincide en este punto y aporta una valiosa alternativa: 'Me hace descansar en verdes pastos'. "Me hace": qué eficaz es el ritmo, realzado por la aliteración. "¿A qué?" "Reposar" y "descansar" sugieren lo mismo. Pero, ¿de qué otra manera podría decirse si el Señor fuera un pastor y yo una oveja?

"'Me hace reposar': aquí el comité ha tenido inspiración. Las palabras no están en ninguno de los textos ingleses que tienen ante sí, pero están de acuerdo en adoptarlas. Me hace recostar en verdes pastos". ¿Por qué no pastos verdes?", pregunta una nueva voz. Tal vez uno de los miembros del grupo haya echado un vistazo a una paráfrasis inglesa ... [de] Gilby publicada en 1580. ...

"'Pastos verdes' suena de repente universal. Junto con el uso del tiempo presente, la línea adquiere inmediatez y significado para cada seguidor del Buen Pastor. Se acepta.

"'Y me llevará a aguas tranquilas'. El tiempo futuro ya ha sido vetado. Ginebra, Coverdale y Gilby dicen: 'Y me guiará'. Alguien hace una observación astuta: hay más equilibrio y dignidad si se mantiene el 'él' de la versión de los obispos, pero se eliminan todas las 'y'. Me guía" es un buen comienzo. Hay una elección de preposiciones: ¿'a'? ¿"a"? ¿'por'? ¿'hacia'? ¿"junto a"? Se elige 'junto a'. ¿Será 'las aguas tranquilas', 'los agradables ríos de aguas', 'las aguas frescas', 'las aguas del consuelo'? La versión de Ginebra triunfa de nuevo con la belleza tranquila y apropiada de 'las aguas tranquilas'. Los 'pastos verdes' y las 'aguas tranquilas' ahora se equilibran perfectamente.

"'En verdes praderas me hace reposar; junto a aguas tranquilas me conduce'.

"La línea supera a las de todos los textos anteriores; lleva el sello de excelencia tan característico de la versión King James".

Dado que se dispone de registros de las otras traducciones que utilizó el comité, podemos saber de cuál de ellas se inspiró finalmente la versión King James. Lo importante aquí es que, aunque los traductores buscaban la exactitud, buscaban mucho más que eso. Haber buscado sólo la exactitud habría sido mucho más fácil, pero también buscaban lo que sería espiritualmente satisfactorio. Reconocieron que el verdadero propósito de las escrituras es conmover, motivar. Las ideas colocadas en su mejor marco son mucho más estimulantes. Son más memorables. Como los miembros del comité estaban a menudo dispuestos a gastar las energías necesarias para encontrar la mejor palabra, la frase más agradable, fueron capaces de conservar "todo lo que era gracioso y digno y bello de las apreciadas versiones del pasado", y mezclarlas con la inspiración en un nuevo y glorioso conjunto. El resultado de ese trabajo, de ese amor, es una Biblia que ha tenido un inmenso impacto en cada generación desde su publicación.

En realidad, la precisión y la belleza de la redacción no se dejaron en manos de un solo comité. Como explicó uno de los traductores: "Tampoco desdeñamos revisar lo que habíamos hecho, y devolver al yunque lo que [ya] habíamos martillado". Aunque hay dudas sobre si se llevó a cabo en su totalidad, el plan original era que el trabajo de cada grupo fuera revisado por cada uno de los otros grupos. Si se siguió este plan, el manuscrito pasó por al menos seis o más revisiones antes de ser publicado. Sabemos con certeza que hubo al menos una revisión, realizada por un comité de doce personas, dos de cada uno de los seis grupos principales, que se reunieron después de que los otros comités se hubieran disuelto, al menos durante nueve meses más y quizás más, revisando el trabajo en su conjunto. El plan original también preveía la revisión y aprobación final por parte de los obispos, el Consejo Privado y el rey Jaime. En vista del gran interés personal de Jaime en los resultados, sería sorprendente que no se dieran al menos algunos de estos pasos.

Y así, en 1611, se completó la Biblia del rey Jaime. Se dice que se sintió más orgulloso de ver esta obra terminada que de una reciente victoria militar sobre España. Y tenía todo el derecho a sentirse orgulloso. La Biblia era hermosa, tanto por dentro como por fuera. Sin duda, le satisfacía especialmente su halagadora dedicatoria. Pero también era impresionante por muchas otras razones, especialmente por sus nuevas y hermosas ilustraciones. Además, contaba con un índice, varias tablas de información, un almanaque, un cuadro genealógico y un mapa de Canaán. Cada capítulo tenía un resumen introductorio del contenido y resúmenes más breves en la parte superior de cada columna. Los capítulos y los versículos estaban numerados. Si bien este tipo de características son comunes en nuestras Biblias de hoy, en épocas anteriores eran notablemente nuevas.

Una cosa que la Biblia no contenía eran notas polémicas. Santiago había sido enfático al respecto. Las únicas notas permitidas eran las que explicaban las palabras hebreas y griegas, o las que ofrecían traducciones alternativas o remitían al lector de un pasaje bíblico a otro. "El texto debe hablar por sí mismo" era la política que se seguía.

Una característica que poseía la versión original, pero que se ha omitido en las ediciones posteriores, era un largo prefacio titulado "Los traductores a los lectores". Se cree que fue escrito por el Dr. Miles Smith, pero evidentemente fue aprobado por todos, y revela mucha información sobre los corazones de los hombres que tradujeron la Biblia para nosotros. Consciente de las grandes luchas que se habían librado en nombre de la Biblia antes de esta época, y de las opiniones negativas que aún persistían hacia esta nueva traducción, el portavoz de los traductores se refirió con tristeza a su "celo para promover el bien común", que "merece ciertamente mucho respeto y estima, pero que encuentra un frío entretenimiento en el mundo".

Los traductores insistieron en que su único objetivo era hacer de varias buenas traducciones una última que fuera mejor. Y reafirmaron una vez más la gran necesidad de la traducción en sí misma, afirmando que tal trabajo "abre la ventana, para que entre la luz; ... rompe la cáscara, para que podamos comer el grano; ... quita la tapa del pozo, para que podamos entrar por el agua; así como Jacob quitó la piedra de la boca del pozo".

No sólo se había quitado la piedra, sino que se había hecho todo lo posible para que el agua que saliera fuera en su forma más pura y refrescante. En la versión King James, esa agua era un río, su fuente de verdad, pero alimentada por muchos arroyos y afluentes.

De las plumas de los profetas hebreos y de los traductores griegos que habían dado forma física a esa verdad, había salido una imagen hogareña pero muy eficaz: la verdad envuelta en imágenes de pozos y de páramos; de pastores y ovejas; de siembra, cultivo y cosecha; de aceite y lámparas, arcas y eras. Los hebreos habían influido en la poesía rítmica de los libros, aportando paralelismo a sus estructuras, dándole equilibrio y contraste.

De los escritores del Nuevo Testamento, influidos por el griego, había llegado una estructura de frases más flexible y costumbres y nombres griegos. Incluso la forma inglesa del nombre Jesucristo fue heredada del griego.

De la influencia latina había llegado la melodía y la terminología latina profundamente arraigada, como justificación, santificación, dispensación.

Del anglosajón había llegado la brevedad en forma de palabras de una sílaba. Más del ochenta por ciento del Sermón de la Montaña está formado por palabras de una sílaba, lo que atestigua su origen sajón.

Sobre esta herencia de fuertes fuentes múltiples, un escritor ha observado sobre la Biblia: "Debe bastar aquí con señalar que la gloria perenne de la Biblia King James es que logró tan maravillosamente combinar estos elementos diversificados -algunos del hebreo, otros del griego, otros del latín, otros del anglosajón- y fusionarlos en un tipo de discurso unificado y armonioso".

Al igual que la forma original de la Biblia procede de varias culturas diferentes, su forma final en inglés fue obra de muchos hombres. Un escritor explica que "el desarrollo del texto inglés fue... un despliegue gradual. Cada traducción entraba en la elaboración de la que venía después y se incorporaba a ella, transmitiendo así su propia influencia a lo largo de toda la línea de descendencia".

La traducción inglesa había comenzado con Wycliffe, y su influencia permanece en ella. Los traductores de la Biblia de Ginebra habían utilizado la traducción de Wycliffe y así habían transmitido parte de su trabajo. Además, su precedente de estructura simple y sencillez de lenguaje fue una ruta que se siguió constantemente.

Sin embargo, Tyndale ejerció la mayor influencia. Toda la línea de Biblias que le siguieron fueron básicamente revisiones de su primera obra. Aunque había sido refinada una y otra vez por otras manos, la obra seguía siendo básicamente de Tyndale.

Coverdale había sido el artífice de la Gran Biblia y de otras versiones. A él se le atribuye la suavidad final de la Biblia, un ritmo fluido y una dulzura especial, contribuciones que concuerdan con la naturaleza básicamente suave del propio Coverdale.

La Biblia de Ginebra también tuvo mucha influencia. Dado que sus redactores habían buscado con tanta diligencia la intención prístina de la Biblia, buscando en manuscritos recién descubiertos que no estaban al alcance de Tyndale, añadió claridad en áreas que habían sido oscuras. También añadió una vitalidad que había formado parte del original; debido a su fidelidad a las lenguas originales, sus traducciones eran a menudo muy poéticas.

Los orígenes eclesiásticos de la Biblia de los Obispos se reflejan en la elegancia y la corrección de algunos versículos de las Escrituras. Además, ayudó a suavizar algunas interpretaciones de la de Ginebra que se consideraban demasiado agudas.

Por último, está el toque de los cuarenta y siete traductores que elaboraron la Biblia del Rey Jaime. Charles Butterworth describe el impacto de su trabajo sensible y pulido:

"Comparada con sus predecesoras, la versión King James muestra una magnífica facultad de selección y combinación, un instinto seguro de mejora. ... Sin duda, los hombres de las seis compañías revisoras se vieron favorecidos por la época en la que trabajaron; era una época en la que se apreciaba mucho la habilidad literaria. ...

"[Pero] también se exigió mucho a los obreros de la King James para saber qué debían conservar intacto en tan rica herencia".

Tal vez el don más valioso legado por todos los traductores que trabajaron en la Biblia -desde Wycliffe hasta los cuarenta y siete- fue su ferviente cuidado por ella, un amor desinteresado, sin ambición ni orgullo personales. La mejor manera de ilustrar la veracidad de esto es el siguiente esquema de fuentes de una sección del Sermón de la Montaña. (Véase Mateo 6:28-33.) Sin embargo, debe tenerse en cuenta que en muchos casos, una frase atribuida a una fuente puede ser claramente diferente de la versión de Tyndale sólo por el cambio de una o dos palabras.

Tyndale: Considera los lirios del campo, cómo crecen;

King James: No trabajan,

Coverdale: ni hilan:

Grandioso: Y sin embargo os digo,

Ginebra: Que incluso Salomón en toda su gloria

Coverdale: no se vistió como uno de estos,

Grandioso: Por lo tanto, si Dios viste así la hierba del campo,

Reims Douai: Que hoy es,

Ginebra: y mañana se echa en el horno,

King James: ¿No te vestirá mucho más a ti?

Tyndale: Oh, vosotros de poca fe. Por lo tanto, no penséis, diciendo,

Wycliffe: ¿Qué comeremos? o, ¿Qué beberemos?

Coverdale: o, ¿Con qué nos vestiremos?

de los obispos: (Porque después de todas estas cosas buscan los gentiles:)

Tyndale: porque vuestro Padre celestial sabe que tenéis necesidad de todas estas cosas.

Ginebra: Pero buscad primero el Reino de Dios,

Wycliffe: y su justicia;

Obispos: y todas estas cosas os serán añadidas.

Desde la plena comprensión de su historia, y en profunda apreciación de su arte, los lectores han llamado a la versión King James de la Biblia un "milagro", una "obra maestra", una "maravilla literaria del mundo".

Pero aunque estaba destinado a la grandeza, cuando apareció por primera vez, recibió una fría acogida, incluso ataques despiadados. Algunos con intereses personales la calificaron de teológicamente incorrecta, incluso blasfema. Y muchos de los ciudadanos, con sus oídos prejuiciados por la Ginebra, se sentían incómodos con sus sonidos desconocidos.

Pero, con el tiempo, con un mayor conocimiento, vino una mayor apreciación. La Biblia del Rey Jaime se abrió paso en los corazones de sus lectores y se ganó la admiración de individuos de numerosas creencias religiosas. Se convertiría en la principal influencia religiosa en la vida de muchos hombres durante siglos.

Sin embargo, ha habido otros esfuerzos por revisarla. En la década de 1600 se hicieron dos revisiones de menor importancia. En 1769 se hizo una revisión para modernizar la ortografía. Esta revisión específica es la versión King James de hoy.

En épocas posteriores, a medida que se han ido descubriendo otros manuscritos antiguos, a medida que se ha aprendido más sobre las lenguas antiguas y a medida que ha cambiado el uso del lenguaje, han surgido más versiones de la Biblia. Entre las primeras versiones importantes están la Versión Revisada (1881, 1885), la Versión Estándar Americana (1901) y la Versión Estándar Revisada (1946). Sin embargo, los manuscritos originales que más han influido en estas traducciones son los que carecen de material encontrado en otras copias antiguas. El resultado, en algunas revisiones, son sustituciones o supresiones insuficientes de preciosas verdades originales. Entre las pérdidas más graves están las frases que verifican la divinidad de Cristo. El presidente J. Reuben Clark, Jr., escribiendo en 1956, documentó los cambios realizados en algunas de las primeras revisiones y explicó por qué muchas de las sustituciones y supresiones en estas obras son de tal preocupación para los Santos de los Últimos Días.

Esto no quiere decir que las traducciones que menciona el presidente Clark, y las otras disponibles hoy en día, no sean útiles a su manera. Algunas de las versiones más nuevas desde que el presidente Clark escribió son más fáciles de leer e incorporan traducciones de documentos (algunos que datan del siglo II d.C.) que no estaban disponibles para los revisores de la King James. Sin embargo, la Iglesia sigue manteniendo el uso de la versión King James por su solidez doctrinal general, su relativa exactitud a la hora de relatar la vida y la misión del Salvador, y su amplia popularidad.

De hecho, lo más probable es que la versión King James nunca pueda ser sustituida por completo, ya que es una parte vital de la herencia de las naciones de habla inglesa. Es una lengua que se ha convertido en "parte de nuestra lengua común: hueso de su hueso y carne de su carne". Sólo en un período de cincuenta años, esta Biblia fue la fuente de más de mil cien títulos de libros publicados, lo que da crédito a su "imagen concisa y reveladora". Y por todas partes en nuestro idioma están sus inolvidables frases: "la niña de sus ojos" (Deut. 32:10; véase Sal. 17:8; Prov. 7:2), "los signos de los tiempos" (Mat. 16:3), "una perla de gran valor" (Mat. 13:46), "un trabajo de amor" (1 Tes. 1:3), "colar un mosquito" (Mat. 23:24), "una espina en la carne" (2 Cor. 12:7).

Sin embargo, la herencia de la Biblia King James ha sido mucho más que un lenguaje expresivo. Un escritor dice de ella

"Ha sido en la vida y en la muerte la guía de mil millones de corazones y mentes. Ha enseñado, consolado, iluminado, civilizado y disciplinado a millones de personas que apenas han leído otra cosa. Ha... asombrado a los eruditos, y ha formado el carácter de los que han dirigido".

Cuando el hombre común comenzó a desear la Biblia durante ese largo período en que le fue negada, uno de los grandes argumentos en contra de que la recibiera era que la abarataría y degradaría. Sin embargo, se ha demostrado lo contrario. El hombre no ha degradado la Biblia. La Biblia ha elevado al hombre. Ha enriquecido su lenguaje y ha elevado sus esperanzas, sus logros y su perspectiva eterna.

A lo largo de todos los siglos en que se ha escrito, recopilado y traducido, esta colección de registros sagrados ha demostrado ser un fruto verdaderamente dulce y maduro.

*** Translated with www.DeepL.com/Translator (free version) ***

Versión original (en inglés): https://www.churchofjesuschrist.org/study/ensign/1982/08/how-the-bible-came-to-be-part-7-the-sweet-and-ripened-fruit?lang=eng

Material Adicional 2

Lenet H. Read, “How the Bible Came to Be, Part 8: The Power of the Word”, Ensign, septiembre de 1982, págs. 64–71.

Cómo surgió la Biblia: Parte 8, El poder de la palabra

Por Lenet H. Read

Regalos de sacrificio y amor

Producir Biblias en las lenguas más influyentes del siglo XVI y hacerlas fácilmente accesibles a todo el mundo fue desencadenar una nueva y poderosa fuerza sobre la tierra. De hecho, aún no hemos comprendido plenamente el impacto que este logro ha tenido ya en el mundo. El primer impacto fue, sin duda, la Reforma, pero su influencia reformadora ha abarcado todos los siglos intermedios y ha tenido un efecto mucho más amplio de lo que solemos pensar.

En primer lugar, la Biblia ha sido una fuerza primordial en la búsqueda del hombre en la civilización occidental para purificar su religión, para encontrar el verdadero evangelio del Señor. Cuando leemos las descripciones de los bajos niveles a los que una vez se hundió la religión, donde la corrupción y la ignorancia eran predominantes entre los líderes de la iglesia, reconocemos el gran progreso que se ha hecho desde la época de las primeras Biblias vernáculas impresas. Y ese progreso debe atribuirse principalmente a la influencia de las Escrituras, una "luz" y una influencia fermentadora en el corazón de todo cristiano sincero, en la medida en que se utiliza.

El segundo gran impacto que ha tenido la Biblia es el de alimentar el espíritu de libertad. Con demasiada frecuencia se atribuye el mérito a la influencia política. Pero los deseos de libertad civil han estado muy entrelazados y sembrados por su contraparte religiosa. Entre los primeros colonos exitosos de América, por ejemplo, había puritanos que se inspiraron en la búsqueda de la libertad para vivir y rendir culto como sentían que la Biblia les indicaba. Y muchos de los que los siguieron a América fueron impulsados por el mismo deseo. Sabemos por medio de la revelación que el Señor levantó a ciertos individuos para que ayudaran a crear un marco político en esta nueva tierra en el que se pudieran cumplir esos deseos de libertad. (Véase D. y C. 101:80.) Es significativo que la primera de las libertades establecidas por estos hombres fuera la libertad de religión:

"El Congreso no hará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión, o que prohíba el libre ejercicio de la misma; o que coarte la libertad de expresión, o de prensa; o el derecho del pueblo a reunirse pacíficamente, y a solicitar al Gobierno la reparación de agravios".

La Biblia no sólo ha influido en el establecimiento de la libertad, sino que ha sido un poderoso poder en los corazones de los líderes para que respeten y preserven esas libertades. George Washington creía que "es imposible gobernar correctamente el mundo sin Dios y la Biblia". Muchos otros líderes de la civilización occidental han recurrido de forma similar a las Escrituras para que les guíen en su liderazgo, y muchos han reconocido que no sólo ellos, sino el propio pueblo, deben sacar su fuerza de las Escrituras si se quiere preservar la libertad. Woodrow Wilson dijo una vez sobre la Biblia: "Pido a todos los hombres y mujeres de este auditorio que a partir de hoy se den cuenta de que parte del destino de América reside en su lectura diaria de este gran libro".

Como la influencia de las Escrituras sigue extendiéndose a todas las tierras, existe la esperanza de que algún día se vea la plena libertad en toda la tierra, para todos sus habitantes. La Biblia inspira a sus lectores a trabajar con constancia hacia esa meta, pues en última instancia, como dice, es la verdad la que hace a los hombres libres. (Véase Juan 8:32.)

Un tercer impacto importante que ha tenido la Biblia es visible en el papel que desempeñó en la restauración de la plenitud del evangelio. Conocemos la historia. Un joven llamado José Smith, gravemente preocupado por las confusiones religiosas de su época, buscó soluciones en la Biblia. Se encontró con esta escritura en la epístola de Santiago: "Si alguno de vosotros carece de sabiduría, pídala a Dios..." (Santiago 1:5.) Como dijo el Profeta, "Nunca ningún pasaje de las Escrituras llegó con más fuerza al corazón del hombre que este en este momento al mío. Parecía entrar con gran fuerza en todos los sentimientos de mi corazón. Reflexioné sobre él una y otra vez. ...

"Al final llegué a la conclusión de que, o bien debía permanecer en la oscuridad y la confusión, o bien debía hacer lo que Santiago indica, es decir, pedir a Dios". (JS-H 1:12-13.)

Este no fue un acontecimiento ordinario en el que un chico con problemas acudió a las escrituras en busca de ayuda. Fue un acontecimiento trascendental planeado y preparado desde antes de la creación de la tierra. Iba a haber una restauración de la plenitud del evangelio para preparar la segunda venida del Salvador, y José Smith, que había sido preordenado para este propósito, sería el instrumento de esa restauración. La Biblia -ahora en su propio idioma y al alcance de su mano- fue un catalizador que condujo a José Smith a su papel profético.

Mientras que la Biblia sirvió como catalizador que condujo a José Smith al Padre y al Hijo y a la carga de su propia misión, también fue una influencia continua para ayudarle a cumplir esa misión. (JS-H 1:74.) Poco después de la organización de la Iglesia, el Profeta recibió la orden de comenzar una traducción de la Versión King James. Esto lo hizo bajo la influencia del Espíritu, aclarando muchos pasajes de la Biblia King James. Sin embargo, el significado de su trabajo va mucho más allá de esas vitales e importantes aclaraciones. Mientras José Smith se esforzaba y buscaba el significado de los pasajes, se vio perturbado por muchas preguntas y fue movido a buscar al Señor para obtener respuestas. El resultado fue una revelación tras otra de las verdades que una vez estuvieron contenidas en los registros bíblicos, pero que se perdieron a lo largo de los siglos de oscuridad. Muchas de estas revelaciones se encuentran ahora en Doctrina y Convenios y en la Perla de Gran Precio.

José Smith fue sólo el primero en estos últimos días en ser conducido a la plenitud del evangelio a través de la Biblia. Desde los primeros días de la Iglesia hasta el presente, muchos buscadores del conocimiento bíblico han experimentado una profunda insatisfacción con las discrepancias entre sus enseñanzas y las creencias cristianas arraigadas. Los ecos de "otras" verdades en los testamentos les han provocado inquietud, y su inquietud les ha hecho buscar, y una mayor búsqueda les ha llevado al descubrimiento. De este modo, la Biblia ha sido una poderosa herramienta en la reunión de Israel.

Un cuarto impacto importante de la Biblia es el efecto que ha tenido en el carácter moral de sus lectores. John Richard Greene escribió hace mucho tiempo sobre los cambios que trajo a Inglaterra:

"Ningún cambio moral más grande ha pasado por una nación que el que pasó por Inglaterra durante los años que separaron la mitad del [reinado de Isabel] y la reunión del Largo Parlamento. Inglaterra se convirtió en el pueblo de un libro, y ese libro fue la Biblia. ... Mucho mayor que su efecto sobre la literatura o la frase social fue el efecto de la Biblia sobre el pueblo en general. ... Todo el temperamento de la nación sintió el cambio. Una nueva concepción de la vida y del hombre sustituyó a la antigua. Un nuevo impulso moral y religioso se extendió por todas las clases".

Y esa fuerza continúa hoy. El poder y la influencia de ese mensaje que enseña la creación de la tierra y del hombre por parte de Dios, de los preparativos que precedieron a la venida del Hijo de Dios, de un amor Eterno tan grande que este Hijo asumiría la carga del pecado del hombre y daría su vida a cambio, de las enseñanzas de amor y mansedumbre de Cristo: estas son las verdades que se están extendiendo lentamente en los rincones más oscuros de la tierra. Y dondequiera que esas verdades sean aceptadas y practicadas, hay un cambio para mejor y el terreno está preparado para la recepción de la plenitud del evangelio.

Tal vez la mejor prueba del poder y la influencia del mensaje bíblico radica en el testimonio de lo amargamente que ha sido denunciado, incluso en los días modernos. Adolfo Hitler lo vio como una amenaza para sus ambiciones y, entre su propio pueblo, revisó el Nuevo Testamento y trató de destruir el Antiguo. En privado dijo: "Ya sea el Antiguo Testamento o el Nuevo, o simplemente los dichos de Jesús, todo es la misma vieja estafa judía". Durante su tiempo en el poder, en algunas tierras ocupadas, las iglesias y sus Biblias fueron quemadas. Sin embargo, la Biblia siguió siendo una fuente de fuerza para aquellos a los que Hitler no pudo doblegar. Un obispo de una tierra ocupada que había sido encarcelado por no cooperar dijo en retrospectiva de ese período:

"La Biblia fue el arma de nuestras almas. Estaba con nosotros en el sufrimiento, luchaba por nosotros, y nuestros enemigos la temían. ¿Por qué odiaban ese libro tan antiguo? Por las mismas razones por las que nosotros mismos lo amábamos. ... Porque la Biblia nos hablaba como una voz más cercana a nuestros temblorosos corazones que cualquier otra voz. ... Este pequeño libro es la carta de la paz, la carta de la libertad, la carta de la vida futura de la humanidad".

La lucha aún continúa. En algunas partes del mundo todavía se niega la Biblia. En las escuelas de ciertos países, la Biblia es tachada oficialmente de "anticientífica", de "colección de leyendas fantásticas" y de "herramienta de las potencias imperialistas y capitalistas para subyugar a las naciones atrasadas e ignorantes".

Pero estos mismos ataques son un testimonio de su fuerza y poder, y cuando las personas a las que se les ha negado vuelven a tener acceso a su fuerza, la Biblia es reabrazada con una devoción conmovedora. Un hombre prisionero tras el Telón de Acero dijo que cuando por fin le dieron una Biblia solicitada, "la traté como se trata una posesión inestimable, una cosa de gran valor, un raro tesoro. ... Me dio fuerza y seguridad para lo que en aquel momento eran los interminables años que me esperaban".

A pesar de la continua guerra que se libra contra la Palabra de Dios, la obra de poner la Biblia en manos de todos los hombres y en todas las lenguas continúa.

El objetivo de la típica sociedad bíblica, generalmente una colaboración de numerosas denominaciones cristianas diferentes, ha sido llevar una Biblia traducida a todos los pueblos, una obra que merece nuestra alabanza y gratitud. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

no hace traducciones de la Biblia por sí misma en este momento, sino que elige cuidadosamente una traducción disponible en un idioma particular para su uso entre sus miembros que hablan ese idioma.

La traducción de la Biblia a lenguas no europeas comenzó muy pronto. Una de las primeras traducciones, una interpretación en un dialecto indio americano, se completó en 1663. Desde entonces, la Biblia, o partes de ella, se han traducido a tantos idiomas que se la ha llamado "el libro de las mil lenguas", aunque sus traducciones han superado con creces el millar. Se ha traducido a todos los idiomas principales, y en los últimos años se ha intentado traducirla incluso a los dialectos más remotos de la tierra, en muchos casos a dialectos en los que antes no existía ningún idioma escrito.

Obviamente, este trabajo es tedioso y está plagado de obstáculos. Por ejemplo, se ha informado de que se necesitaron casi cien años para producir una Biblia completa en lengua tibetana. Aunque tal intervalo es raro, "muchos años" es el tiempo común que se requiere para cada nueva traducción.

Pero los sacrificios necesarios se miden en mucho más que el tiempo. Traducir la Biblia a la lengua de una tribu remota suele requerir que alguien se tome primero la molestia de vivir entre esas personas en sus condiciones primitivas, para ganarse su confianza, aprender su lengua y convencerles de que existe un don de conocimiento que les servirá. Cada traducción debe ser muy cuidadosa, ya que los modismos y las costumbres de los pueblos aislados suelen ser muy diferentes de los de los hebreos que registraron las escrituras y de los que hicieron las primeras traducciones. Debe haber una cuidadosa sensibilidad hacia la experiencia única de cada cultura distintiva.

Un ejemplo de la sensibilidad necesaria se refiere al pueblo zanaki, que vive en la orilla oriental del lago Victoria, en Tanzania. Al traducir la Biblia allí, se descubrió que sólo un ladrón llamaría a la puerta de una cabaña Zanaki. Si el ladrón oía algún movimiento dentro, huía. El hombre bueno no llama a la puerta, sino que llama a sus amigos que están dentro. Con respecto a las implicaciones de estas costumbres, Apocalipsis 3:20, que habla de Cristo llamando a la puerta para entrar en nuestras vidas, fue sabiamente traducido en la lengua zanaki: "He aquí que estoy a la puerta y llamo".

Las experiencias de Adoniram Judson, un misionero cristiano que realizó la traducción al birmano, son típicas de los retos a los que se enfrentan los traductores de la Biblia en la actualidad. Él lo explica:

"Cuando tomamos una lengua hablada por un pueblo del otro lado de la tierra, cuyos pensamientos discurren por cauces diferentes a los nuestros, y cuyos modos de expresión son, en consecuencia, totalmente nuevos; cuando encontramos las letras y las palabras totalmente desprovistas de la menor semejanza con cualquier lengua que hayamos conocido, y estas palabras no están divididas de manera justa, ni se distinguen, como en la escritura occidental, por pausas, puntos y mayúsculas, sino que discurren juntas en una línea continua, y una frase o un párrafo no parecen a los ojos más que una larga palabra; cuando, en lugar de caracteres claros sobre el papel, sólo encontramos oscuros arañazos en hojas de palmera secas ensartadas y llamadas libro; cuando no tenemos un diccionario ni un intérprete que nos explique una sola palabra, y debemos aprender algo del idioma antes de poder contar con la ayuda de un profesor nativo, eso significa trabajo. "

El trabajo de traducción también le costó a Judson veintiún meses de prisión debido a la aversión de los birmanos por los europeos. Mientras estaba en la cárcel, se preocupó por el manuscrito en el que había estado trabajando. Su esposa lo escondió durante un tiempo en su casa, pero al acercarse la temporada de lluvias temieron que se dañara gravemente por el moho. Por lo tanto, consideraron que el mejor lugar para él, después de todo, era con Judson en la cárcel. La señora Judson lo escondió en un rollo de algodón duro que fue cosido en una almohada. Judson durmió en esta incómoda almohada durante meses, sólo para que se la robaran. El ladrón tiró más tarde el contenido de la almohada, y por una gran fortuna este contenido llegó a manos de un cristiano convertido. Aunque al principio no se dio cuenta de que lo que tenía era el manuscrito de la traducción de la Biblia, lo guardó, y sólo mucho más tarde descubrió el valor de este tesoro. El manuscrito sobrevivió para obtener su merecido lugar en la Biblia birmana.

Cualquier historia que trate de los sacrificios realizados para llevar la Biblia a las naciones del mundo estaría incompleta sin mencionar a las muchas personas de todas las religiones que han trabajado con ahínco para lograr una mejor comprensión de su estudio. Hay arqueólogos que escudriñan las arenas y las ruinas en busca de pistas que puedan iluminarnos; hay quienes han buscado en lo alto y en lo bajo manuscritos cada vez más antiguos; hay quienes perfeccionan su conocimiento de importantes lenguas originales; y, por último, hay quienes se esfuerzan por descifrar manuscritos recién descubiertos. Aunque algunos de estos estudiosos han caído, por desgracia, en malentendidos y han enturbiado así las percepciones del hombre, no obstante, muchos estudios han tenido efectos beneficiosos para ampliar nuestra comprensión.

Apreciamos la dedicación de todos aquellos buscadores que han perseguido los orígenes más puros de los Testamentos. Pero el conocimiento del coste de esas intensas búsquedas debería suscitar en nosotros una gratitud aún mayor por los dones divinos que facilitan nuestra comprensión de la Biblia.

Un primer regalo fue el Libro de Mormón. Hugh Nibley ha escrito: "Así como el Nuevo Testamento clarificó el mensaje largamente mal entendido del Antiguo, el Libro de Mormón reitera los mensajes de ambos Testamentos de una manera que restablece su pleno significado".

Además de iluminar la Biblia a través del Libro de Mormón, el Señor ha restaurado otros registros antiguos que están empezando a llenar los vacíos en las escrituras. Los primeros regalos de este tipo fueron los escritos de Enoc, Abraham y Moisés dados por el poder divino a José Smith y que ahora se encuentran en la Perla de Gran Precio.

En años más recientes, otros manuscritos antiguos han llegado al conocimiento general de la humanidad, manuscritos que ahora están restaurando a una audiencia más amplia esas mismas verdades dadas anteriormente a través del Profeta José Smith. El Dr. Nibley cita al Profesor Albright como autoridad que los Rollos del Mar Muerto por sí solos han sido una fuente invaluable en la restauración del material perdido del registro bíblico. Dice el profesor Albright: "Las futuras traducciones [de la Biblia] tendrán que ampliar el texto sustancialmente, incluyendo ... algunos [pasajes] de gran importancia por su contenido".

Así pues, debemos recordar que nuestra herencia bíblica no es sólo una obra de sacrificio del hombre, sino también un gran regalo de amor del propio Señor. Así como el registro fue un regalo de Dios desde el principio, a través de las épocas de la tierra ha velado por su preservación, y a su manera y en su propio tiempo ha restaurado lo que sabe que estamos dispuestos a recibir.

Mientras el hombre siga habitando fuera de la presencia de Dios, la búsqueda de su palabra y del significado de su palabra debe continuar. Porque sigue siendo un acceso importante a él. Por eso, nosotros mismos, los Santos de los Últimos Días, en los últimos años, hemos trabajado diligentemente en la producción de una extraordinaria edición en inglés de la Versión King James que contiene ayudas y referencias bíblicas no disponibles en ninguna otra edición. Roger Coleman, de la Cambridge University Press, que ayudó en el trabajo de impresión, dijo de la edición de los Santos de los Últimos Días: "Nada es perfecto en el mundo... pero esta Biblia es tan casi perfecta como los seres humanos pueden lograr".

Es, en efecto, una obra magnífica. Y también es producto del sacrificio. Los dedicados eruditos que trabajaron en este proyecto hasta su culminación dieron todo lo que se requería, desde la profundidad de la visión hasta el tedio. Y no menos importante fue la paciencia, ya que el trabajo duró siete años. Pero no trabajaron solos. Contaron con cientos de trabajadores, desde miembros de la facultad hasta misioneros retornados, pasando por profesores de seminarios e institutos que se movilizaron para prestar una ayuda difícil y minuciosa. Uno de los voluntarios dedicó hasta 2.000 horas de servicio, rechazando cualquier compensación. Otro realizó trabajos informáticos entre las 2 y las 4 de la mañana para minimizar los gastos del proyecto. El resultado de todos estos ofrecimientos es nuestra oportunidad de conocer, entender y amar la palabra del Señor a un nivel más nuevo y elevado.

Y ahora, en contraste con los líderes eclesiásticos medievales que temían la posesión de la Biblia por parte del pueblo, el acceso a esta edición es alentado por líderes que anhelan que el pueblo no sólo la posea, sino que la estudie y la comprenda.

Conclusión

A lo largo de esta serie hemos tratado de rastrear las fuerzas que han trabajado unidas para canalizar las enseñanzas de Dios a sus hijos. En nuestros trazos hemos tratado de enfatizar especialmente el amor y el sacrificio que hay detrás de esas labores. Pero también hemos retratado necesariamente los movimientos contrarios que siempre tratan de inhibir la difusión y la eficacia de la palabra del Señor. Ésta sigue siendo suprimida en gran parte del mundo. Donde hay libre acceso a ella, su voz de influencia lucha por ser escuchada por encima de los constantes bombardeos de falsas ideologías. Y aunque el libre acceso a la Biblia ha hecho que sufra algo de abuso y malentendidos, es indudable que lo que más ha sufrido es el abandono. Pero sus mensajes se abandonan con gran peligro. Porque representa la verdad eterna: la verdad transmitida desde la misma Creación, la verdad añadida y reforzada con la experiencia, la verdad revelada de antemano mediante la palabra y los hechos, la verdad plasmada en un lenguaje inolvidable, la verdad personificada en Jesucristo, la verdad en constante lucha contra la falsedad. Y, finalmente, será la verdad invicta e inconquistable. Todo don de amor y sacrificio que se ha ofrecido para transmitir esa verdad a los hombres no se habrá dado en vano.

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Texto original (en inglés): https://www.churchofjesuschrist.org/study/ensign/1982/09/how-the-bible-came-to-be-part-8-the-power-of-the-word?lang=eng

DMU Timestamp: October 14, 2021 23:55